ジャカードのソフト屋さん I社のこと 4
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I社のこと 4

私は、独立する前はほとんどパソコンをいじったことがない、仕事的にも織物にかかわったことがない人間でしたので、一週間の講習で身につくはずもなく、その後は、お客様から怒られ(教えていただき)ながら少しづつ、パソコンのこと、ソフトのこと、織物のこと、業界のこと(←ココ一番大事)を覚えていきました。

その当時、I社のソフトはDosだったかWindows3.1だったかで動いていました。新たにWindows95のソフトが開発中でした。

さて、I社の優れていた点を一つ。それまでDosの世界では、アプリケーションソフトがパソコンを支配していました。Windowsになると、Windowsがパソコンを支配することになり、アプリケーションソフトはWindowsから呼び出されることになりました。その結果、複数のアプリケーションソフトが同時に動作できるようになりました。Dosの環境では、アプリケーションソフトは万能の性能が要求されます。スキャナーを駆動し、スキャンデータを取り込み、色まとめをおこない、画像を作成・編集し、プリンターを駆動しプリントアウトをし…。昔のソフトはすべてをカバーできなければならなかった。Windowsになると、これらの作業を複数のソフトが分業できるようになった。スキャンとかプリントアウトとかはWindowsに任せることができるようになった。

当時ぽつぽつと出現しつつあったWindowsソフトと称するものは、Dosの考え方を引きずっており、すべての作業が一つのソフトでできるというのが基本だったように思う。

I社の場合、さらに一歩進めて、色分解するソフト、画像編集するソフト、織・編の風合いを表現する(シミュレーションともいえるかも)ソフト、いろいろな配色を作成するソフト…というように、複数の独立したソフトにし、お客様が必要とするソフトのみを購入する方式にしました。それまで300万円、400万円で販売されていたソフトが、20万・30万から購入できるソフト群になりました。

1997年、アジアの繊維産業の中心は大阪でした。大阪で繊維機械展(OTEMAS)が開かれ、I社も上述の新しいコンセプトのソフトのお披露目を行いました。来場者にも大いに関心を持ってもらい大盛況でした。ただ残念ながら、私の力不足もあり、日本のお客様に大量に売れるということはありませんでした(韓国、台湾、インドネシアなどアジアの各国にはかなり販売できたようです)。その時、島精機の営業、技術の方が大勢見学にいらっしゃいました。それもチラ見とかではなく、ちゃんと名刺を出して、自己紹介をして、「見学させてください」と挨拶をして見学されました。「さすがは世界企業」と妙に感心したものです。

いずれにしても、Windowsの特性を活用した当時としては先進的な試みであったと思います。島精機さんは、確か、当時はまだ「専用機」を使ってらっしゃったような気がします。当時島精機さんのユーザーさんに聞いてみると、「織物(実物)をスキャンして、経糸・緯糸の色を実際の色から変更して多くの配色を作成・提案できる」という機能に魅力を感じていらっしゃるユーザーさんが多かった(今でも、その機能を使いたいために島精機のソフトを購入したというお客さんは結構多いように思う)。実は、I社の Easy Jacquard というソフトはその機能に特化したソフトで、30万円くらいで購入できたのですが…
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Author:誇大
こんにちは、誇大です。織物用の設計ソフトを販売しています。次世代の織物(炭素繊維・アラミド繊維【ケブラー】、ガラス繊維使用の3次元織物、くもの糸も有望かも)用ソフトもあります。
日本の織物業界のお役に立てれば…と思っています。
私の妄想にお付き合いお願いします。

時間があったら、うちのホームページもよろしく。
http://www.visionjp.co.jp

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